25美元电脑可以这样用,或许能改变世界,但你会买吗?

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25美元电脑可以这样用,或许能改变世界,但你会买吗? 每隔一段时间,都会有人想打造一台「每个人都可以轻鬆拥有」的电脑。所以我们曾经看过所谓的 OLPC,一台一百美元、两百美元的电脑,以为这就是电脑压低到极致的价格了。但是英国的 Raspberry Pi 基金会这次打破了这个底标,一口气将最便宜的电脑价格,压低到 25美元,目前已经进入量产阶段,预计明年一月就可以订购。

25美元电脑可以这样用,或许能改变世界,但你会买吗?

▲这是当年的OLPC,最早提出平价电脑的先锋,但也仅能压到一百美元。

25美元的电脑能做什幺?

Raspberry Pi首波推出的电脑有两种版本,一种是25美元的版本,也就是媒体报导的「25美元电脑」,这个版本没有网路孔。另外有一个35美元的版本,则附有网路孔。目前在官网上发表的消息,都仅有这台电脑的主机板、架构,但没有任何与机壳外观设计相关的消息(难道Raspberry Pi打算卖裸机吗?),不管怎幺样,主机板倒是相当迷你的,仅有一张信用卡的大小。

25美元电脑可以这样用,或许能改变世界,但你会买吗?

25美元电脑可以这样用,或许能改变世界,但你会买吗?

▲Raspberry Pi的25美元电脑主机板非常小,面积与一张信用卡一样。(图片来源:Raspberry Pi官网)

在规格方面,它整合了Broadcom ARM11晶片,频率为700MHz,搭配有128MB或256MB的记忆体,作业系统则是Ubuntu,支援OpenGL ES 2.0以及播放1080pH.264的高画质影片。

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▲这是目前还在测试中,安装完成的主机板。

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 ▲官方公布的架构图,有分成A与B两种版本。A版仅有128MB的记忆体,不含网路孔。B版则把记忆体提升到256MB,含网路孔。

这样的一台电脑,能做些什幺运用呢?基本的文书处理、简单的电脑操作,或是35美元的版本还可以上网浏览、收发信件,除此之外还能怎幺样呢?其实就连Raspberry Pi基金会自己都还在发掘,想知道可以从这个小东西身上压榨出多少应用的可能性,以下是两个他们的测试影片。

▲可以跑1080p的影片。

▲可以玩QUAKE 3。

(后面还有:Raspberry Pi 基金会是何方神圣?为什幺要设计便宜的电脑?)

Raspberry Pi基金会是何方神圣?

Raspberry Pi基金会位于英国的剑桥郡,主要是由英国的电玩游戏设计师David Braben所成立。我们对于他可能很陌生,不过他可是位超级资深的游戏设计师,他在二十多年前,还是386时代所设计的《银河飞鹰》(Elite)为早期3D太空游戏的先锋,也有人说他是3D游戏设计的祖师级大师。

▲在Elite的25週年,David Braben谈当年设计这款游戏的影片。

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▲他最近负责的代表作为「模拟乐园3」。

在BUSSINESS INSIDE网站的访谈中,提到为什幺他们要设计这样一批便宜的电脑:

Raspberry Pi基金会成立的目的,就是要製造一批便宜的电脑。而主要的动机在于,他们认为现在年轻人越来越不懂得怎幺写程式,因为现在市面上充斥着游戏机以及图形化介面的PC。

他回想以前他们的年代,一打开电脑,第一件事就是输入指令,让萤幕印出「Hello World」,他们在那样的环境下成长,造就他们对于程式指令的熟悉度。因此,他们希望製造一种价格低廉,便宜到可以当成玩具,而你要输入指令来使用的电脑。尤其他觉得现在英国缺乏足够的电脑工程师,希望有更多人愿意从小就开始接触这样的电脑。

因此Raspberry Pi最主要的目的,就是能够推出便宜的电脑,让更多的人愿意从小开始学写程式。他们不以盈利为目的,受到英国法律的约束,Raspberry Pi基金会也将会是一直不盈利。他们打算在量产之后,就把整个计画都Open source出来,希望能够有更多的厂商来加入这个计画。

▲这是David Braben更早之前介绍Raspberry Pi的影片,在之前他所设定的Raspberry Pi电脑,体积仅有随身碟大小。

更有意思的是,在接受其它媒体访问的时候,在很多人都很害怕中国的山寨能力的议题上,David Braben是反其道的表示非常欢迎。他希望Raspberry Pi电脑能够在中国山寨工厂的强力生产能力下,大大地推广到全世界,那幺,他觉得Raspberry Pi平价电脑就真的成功了。