Winamp 逃过一死,Radionomy 接手经营

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Winamp 逃过一死,Radionomy 接手经营

还记得陪伴咱们渡过 MP3 时代的音乐播放软体 Winamp 吗?很久没有想起它了?放心,这篇报导并不是 Winamp 的讣闻……虽然差点就是了。

就在去年 12 月 20 日, AOL 竟然以一道「赐死令」作为 Winamp 团队的「圣诞礼物」,扬言要关闭 Winamp.com,此后再也不提供免费下载 Winamp,我们的老朋友 Winamp 面临生死关头。

幸好 Winamp 一脚踏进棺材之际,产业界急起救援,首先是传出一点都不像「白骑士」的微软出手,想从「邪恶的后母」AOL手上买下 Winamp,最后是比利时线上广播商 Radionomy 从 AOL 手上买下 Winamp 与串流音乐网站 SHOUTcast,拯救了 Winamp。

让我们回顾一下 Winamp 的发展,它出生于 1997 年,当年,犹他大学的辍学生贾斯汀‧法兰肯(Justin Frankel)与俄罗斯人迪米崔(Dmitry Boldyrev)组织了新创公司 Nullsoft,据迪米崔所言,他本来正在开发 Mac 版的 MP3 播放引擎「先进多媒体产品」(Advanced Multimedia Products;AMP),也就是 Ma AMP,当时两人是吃住都在一起的死党,迪米崔邀请贾斯汀‧法兰肯开发 Windows 版的 AMP,这是一切的开始。

1997 年 4 月 12 日,WinAMP 诞生,取名来自结合 MP3 播放引擎 AMP,与 Windows 使用者介面,一开始 WinAMP 的后三字是大写,日后才改成小写的 Winamp。不过日后迪米崔在网路上控诉贾斯汀‧法兰肯欺负他这个父母是不懂生意的没没无闻科学家、从俄罗斯刚来美国才 5 年的可怜人,给了他一笔封口费,把他从公司好好的「请」了出去。

……迪米崔同时还宣称遭人下毒,而且对美国这个国家充满怨言,所以他的抱怨可能要打点折扣……

WinAMP 一推出就大受欢迎,隔年 1998 年,就已经有超过 1,500 万次下载,虽然是免费下载的自由软体,不过很多人为了鼓励创作者,寄来建议的 10 美元捐款──美国人的性命真是框金又包银,要是在台湾应该收不到钱──贾斯汀‧法兰肯因而月收入高达数万美元,他又与汤姆派普(Tom Pepper)一起建立了串流音乐网站 SHOUTcast。

1999 年,美国线上(AOL)买下了 Nullsoft,大厂支援看起来应该是 Winamp 飞黄腾达的开始,没想到却种下一连串冲突的远因。贾斯汀‧法兰肯进入 AOL 旗下之后,不改自由软体工程师的风格,2000 年,在 AOL 不知情的情况下,他推出类似 Napster 的 P2P 音乐分享服务 Gnutella。

……在迪米崔的网路控诉中,也指称 Gnutella 是派间谍到 Napster 抄来的成果……

Gnutella 与 Napster 不同之处在于,Napster 有一个中央控管伺服器,掌管所有分享种子的资料,因此后来挨告时,关掉伺服器就可关闭所有服务,Gnutella 没有这个「缺点」,不幸的是,AOL 当时正要与时代华纳谈合併,对这种侵权软体气得吹鬍子瞪眼睛,要贾斯汀‧法兰肯把 Gnutella 移除,但是已经下载出去的软体还是可以在没有贾斯汀‧法兰肯进一步协助下自己继续运作,此后 AOL 对他极为感冒,仔细监视他,并数次移除他想公开的软体。

贾斯汀‧法兰肯多次威胁辞职,但为了 Winamp 还是留了下来,到了 2003 年年底,AOL 关闭 Nullsoft 旧金山办公室,开除 450 名员工,贾斯汀‧法兰肯终于忍无可忍,辞职离开 AOL。

Winamp 至此损失了两个生父,但它还即将面临最大的挑战,那就是苹果(Apple)的 iPod 带来的新时代。

虽然 iPod 自 2001 年就已推出,但初期在各种条件尚未完全配合下,销售尚缓,到 2004 年,销售突飞猛晋,从此改变了人类听音乐的方式,之后衔接 iPhone 所带来的智慧型手机时代,在 PC 上听MP3 的 Winamp 顿时变得无关紧要。

儘管 Winamp 在 5.2 版推出可同步    iPod的功能,5.6版增加Android Wi-Fi 支援,但都无法挽回颓势,团队打算在 5.7 版做最后一搏,想将 Winamp 改造为云端音乐服务,但是计画尚未完成就接到了 AOL 的「赐死令」。

幸好 Radionomy 出面,不但救了 Winamp 一命,还为它带来新的资源,在 Radionomy 的支持下,Winamp 将得到 6 万个网路广播电台、可播放 60 种影音格式、6,000 个附加功能,包括面板、外挂、线上服务、视觉效果,以及播客管理工具等等,并将发行 16 种语言版本。

就让我们一起祝福老朋友 Winamp 在温暖的新家之下,能活得长长久久吧。