善,就是人与人之间良好的关係

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善,就是人与人之间良好的关係

反身而诚,乐莫大焉

人未必时时与人相处,即使与人相处也未必事事皆可如意。因此,懂得如何自处或对待自己,是人生必学的一课。孟子说了一句心得,可谓发人深省。他说:「万物皆备于我矣。反身而诚,乐莫大焉。强恕而行,求仁莫近焉。」(《 孟子.尽心上》)这句话分为三小段,其中第一句最抽象,第二句最让人嚮往,第三句则比较落实。

「万物皆备于我」在说什幺?「我」是指每一个人,万物在每一个人身上都齐备了。表示每一个人都没有缺憾,都具备了所需要的一切。换言之,即是对万物一无所求。只要取得最低限度的生活条件,像颜渊那样,「一箪食,一瓢饮,在陋巷」(《 论语.雍也》),然后天地虽大、万物虽多,与我有何关係?富贵荣华、名利权位,又与我有何相干?

「反身而诚」是说反省自己做到了真诚,不为任何利益而损伤道义,也不为任何理由而委屈别人,保持光明坦蕩的心胸,那幺就可以体会「乐莫大焉」的意境了。当然,所谓真诚,并非自以为是,而是随时可以展现为具体的善行。孟子谈到,在做到「仁、义、智、礼、乐」之后,就会快乐起来,到「不知足之蹈之,手之舞之」的地步(《 孟子.离娄上》)。然后,努力实践推己及人的恕道,就是行仁的最近途径。孔子所谓的「恕」是「己所不欲,勿施于人」(《 论语.卫灵公》),不可脱离人我之间的关係。孟子谈到真诚时,也不会忘记由恕(将心比心)来实践仁。

由此观之,儒家的快乐观很清楚,就是在明白人生正途之后,坚定心志往前走。人生正途是顺着人性的要求而展现的。这样的人生始于明白善是什幺,再出之以真诚,由内而发产生力量,使自己主动行善。为了完成这个目的,有所牺牲在所不惜。所以孔子会说「杀身成仁」(《 论语.卫灵公》),孟子会说「舍生取义」(《 孟子.告子上》),明明是牺牲生命,但却使用「成、取」两字,反而像是大有收穫。学会上述思想,人生操之于己,快乐自然也将如影随形。最后,在抵达生命终点之前,人还可以朝什幺境界去修养呢?

摘自 《国学与人生》

Photo:Eric Kilby, CC Licensed.